Tetanus - bodljikava žica
Foto: Pixabay

Što je tetanus i koliko je opasan?

Tetanus je ozbiljna bakterijska infekcija koja utječe na živčani sustav i uzrokuje stezanje mišića u cijelom tijelu. U stranoj literaturi se često naziva i “lockjaw” jer infekcija može uzrokovati ozbiljne kontrakcije mišića čeljusti i vratu zaražene osobe. S vremenom se također može proširiti na druge dijelove tijela i ozbiljno ugroziti oboljelu osobu.

Ako se infekcija pravilno ne liječi ona može biti opasna po život što pokazuju i vrlo visoki brojevi smrtno stradalih osoba od tetanusa. Čak 10-20 posto osoba s infekcijom umire, posebice ako se radi o osobama koje nisu dobile potreban tretman. Postotak se većinom kreće oko 10%, ali se povećava kod starije populacije i približava 20%. Razlog tome je smanjeni imunitet i slabost organizma starije populacije.

Tetanus se može prevenirati korištenjem cjepiva, ali ono ima rok djelotvornosti. Naime, mnogo ljudi ne zna da je svakih desetak godina potrebno ponovno cijepljenje protiv tetanusa, jer imunost osobe nakon određenog perioda vremena pada.

Upravo zbog cjepiva ova bolest nije jako česta u zapadnim zemljama. Ipak, ona se često pojavljuje u državama koje nemaju postavljene programe koji omogućuju cijepljenje protiv tetanusa i u državama sa slabim zdravstvenim sustavom.

Uzrok tetanusa – opasna bakterija

Bakterija Clostridium tetani uzrokuje tetanus i po njoj je ova bolest i dobila ime. Njezine spore lako se mogu pronaći u prašini, životinjskom izmetu i prljavštini. Spore su posebna reproduktivna tijela koje spomenute bakterije proizvode. Ovakve spore imaju veliku otpornost na ekstremno nepovoljne uvjete te su razlog zašto ova bakterija može nesmetano živjeti i u visokim temperaturnim uvjetima.

Kako se osoba zarazi tetanusom? Osoba postaje zaražena kada spore uđu u krvotok preko posjekotine ili duboke rane. Ona zatim ulazi u središnji živčani sustav i proizvodi poseban toksin koji se zove tetanospazmin. Ovaj toksin je neuroblokator i zaustavlja živčani signal iz leđne moždine te on ne uspijeva doći do mišića. Ovo može dovesti do snažnog grčenja mišića.

Iako se osoba najčešće zarazi preko posjekotina, to s može dogoditi putem opeklina, piercingom, tetoviranjem, ugrizom životinje, infekcijom zuba, ubodom insekata ili slično. 

Tetanus simptomi – prepoznajte ih na vrijeme

Tetanus utječe na živce koji kontroliraju vaše mišiće, što može dovesti do poteškoća s motoričkim funkcijama poput gutanja. Tetanus simptomi su stoga vrlo neugodni i možete osjetiti grčeve i ukočenost u mišićima tijela, osobito u čeljusti , trbušnim mišićima, prsima, leđima i vratu.

Osim simptoma povezanih s mišićnim sustavom, osoba može primijetiti ubrzan rad srca, vrućicu, prekomjerno znojenje, visok krvni tlak i slično (stoga je bitno redovno koristiti toplomjer i tlakomjer). 

Tetanus simptomi se najčešće pojavljuju dva tjedna nakon ozljede koja je omogućila ulazak spora u tijelo, a ako se javi ranije od toga tada se najčešće na žalost radi o težem obliku bolesti kojeg je i mnogo teže uspješno liječiti. 

Kako se dijagnosticira tetanus?

Liječnik prvobitno obavlja fizički pregled kako bi ustanovio da li osoba doživljava grčenje ili ukočenost mišića, što je i najpoznatiji simptom tetanusa. Upravo je ozljeda ili rana koja prethodi nastajanju tetanusa glavna pomoć liječniku pri dijagnosticiranju ove bolesti jer se tetanus može dobiti samo sporama a one su morale imati mjesto ulaska u organizam.

Tetanus se većinom ne dijagnosticira laboratorijskim pretragama već se one rade da bi se isključile druge moguće bolesti. Slični simptomi često se nalaze kod meningitisa i bjesnoće te je stoga potrebno eliminirati ove bolesti. 

Liječenje tetanusa

Liječenje ovisi o ozbiljnosti simptoma. Tetanus se može liječiti antibioticima poput penicilina kako bi se ubile bakterije u tijelu, ili tetanus imunoglobulinom koji neutralizira stvoren toksin. Osoba najčešće konzumira dodatne lijekove za relaksaciju mišića i sprečavanje grčenja.

Uz ovu terapiju osoba će dobiti i cjepivo kako bi se zaštitila. 

Ako se radi o unosu preko rane ona je izvor bakterije i mora se temeljito očistiti i u nekim slučajevima i operirati kako bi se uklonilo inficirano tkivo. 

Komplikacije uzrokovane tetanusom

Tetanus - stezanje mišića
Foto: Wikipedia

Teško grčenje mišića može uzrokovati ozbiljne posljedice: laringospazam (problem s disanjem uzrokovan grčenjem glasnica), pneumoniju, oštećenja mozga (ako dođe do ozbiljnog manjka kisika), prijelome kostiju zbog jakih grčenja mišića, sekundarne infekcije, sepsa i slično.

Tetanus cjepivo

Cjepivo protiv tetanusa najučinkovitiji je način borbe protiv bolesti. Šanse za zarazu kod cijepljenih osoba gotovo su nikakve. Ipak, cjepivo se često zanemaruje s obzirom na to da mnogi nisu svjesni da se ono mora obnoviti svakih desetak godina. Djeca se oko desete godine cijepe, ali za 10 godina to će isto cjepivo trebati biti obnovljeno.

Cjepiva se danas sastoje od posebnog toksoida (oslabljenog toksina) spomenute bakterije Clostridium tetani. U dodiru s ovom tvari vas će imunološki sustav reagirati i stvoriti potrebnu zaštitu koja će vas štititi od bolesti sljedećih desetak godina.